Survival Spanish for Travelers

Brush up on these essential expressions before you set off
Survival Spanish for Travelers

Before heading off to Latin America, we highly recommended that you master at least a few bits of basic Spanish to help make your life much easier as a tourist there. Below are a few key phrases and bits of vocab to get you started; for more advanced phrases please see our guide to the best online resources and apps for Spanish learners.

The phrases below are adapted from a list provided by MosaLingua, an application for students of Spanish and other languages.

Basic Spanish Phrases

- yes

no - no

bueno, listo - OK

Señor - Mister (Mr), Sir

Señora - Misses (Mrs), Madam [US: Ma'am]

The Spanish your textbook didn't teach you

Want to speak Spanish with Colombians as naturally as you'd chat in English with your friends back home? Well, you'll need to learn a load of local slang and expressions first.

This 230-page eBook shows you the fun stuff that your textbook missed.

Señorita - Miss

¿Podría ayudarme? - Could you help me?

Tengo treinta años - I'm thirty (years old)

Mi nombre es Patricia, y mi apellido es García - My first name is Patricia and my surname is Garcia

Soy inglés(a) - I'm English

If you're headed to Colombia, check out this excellent eBook guide to Colombian Spanish for hundreds of phrases and tips on how to speak like a local

Soy americano(a) - I'm American

Me gusta mucho este país - I love this country

Me gustaría un... - I would like a ...

Necesito... (+verbo) - I need to... (+ verb)

No sé - I don't know

Está bien, está bueno - It's okay, it's good

(No) Estoy de acuerdo - I (don't) agree

¡Salud! - Cheers! (when clinking glasses)

Por favor - Please

Travelling to Peru? Discover the Local Slang Expressions You Won't Be Able To Do Without

Gracias - Thank you

De nada - You're welcome

Disculpe, Perdón - Excuse me

Con permiso - Excuse me

No importa - It doesn't matter

Lo siento, que pena - I'm sorry

¿Puedo ayudarle? - Can I help you?

Con mucho gusto - With pleasure

Meeting others

Hola - Hello

Buenos días/Buenos tardes/buenas noches – good morning/good afternoon/good evening. A simpler greeting is just buenos/buenas, an abbreviated version of the full phrases.

¿Cómo estás? – how are you? This is the simplest ways to ask how people are, but you may also hear a number of slang expressions to say the same thing.

Muy bien gracias, ¿y tú? – very well thanks, and you?

¿Cómo te llamas? / ¿Cómo se llama? – what’s your name? The second version is for more polite or formal settings.

Yo me llamo… - my name is….

Mucho gusto, Encantado(a) - nice to meet you

¿De dónde eres? – where are you from?

Soy de Inglaterra/Australia/los Estados Unidos – I’m from England/Australia/the United States

¿En dónde vives? - Where do you live?

¿Este es tu primer viaje a Colombia? - Is this your first visit to Colombia?

¿Hace cuánto llegaste aquí? - How long have you been here?

¿Cuánto tiempo te quedarás acá? - How long will you be staying here?

Estoy aquí por tres semanas - I am here for three weeks

Estoy de vacaciones - I’m on vacation

¡Bienvenido(a)! - Welcome!

Adiós / chau / hasta luego - bye / see you later

Spanish Tourism Phrases

¿Dónde está la oficina de turismo? - Where is the tourist office?

¿Hay monumentos interesantes en los alrededores? - Are there any interesting monuments in the area?

¿Podría tomarnos una foto? - Could you take a picture of us?

¿Puedo tomar una foto? - Can I take a photo?

¿A qué hora abre el museo? - What time does the museum open?

¿Dónde está la playa más cercana? - Where is the nearest beach?

¿Es seguro nadar aquí? - Is it safe to swim here?

¿Cuándo está la marea alta/baja? - When is the tide high/low?

¿Me puede cambiar dinero? - Can you convert my currency?

¿Dónde puedo encontrar un cajero automático? - Where can I find an ATM?

¿Dónde está...? - Where is...?

¿Disculpe, cómo puedo llegar a...? - Excuse me, how can I get to...?

¿Puede decirme dónde puedo encontrar...? - Can you tell me where I can find...?

Disculpe, ¿me puede indicar cómo ir al centro? - Excuse me, can you tell me how to get to the town center?

¿Me puede indicar en el mapa? - Can you show me on the map?

Estoy buscando la calle... - I'm looking for ... street

Estoy perdido(a), ¿me puede ayudar, por favor? - I'm lost, can you help me please?

No me acuerdo de este lugar - I don't remember this place

Estoy seguro(a) de que es por este camino - I'm sure that it's this way

Gire a la izquierda - Turn left

Estoy lejos de ...? - Am I far from...?

¿Está lejos? - Is it far?

¿Dónde estamos? - Where are we?

Phrases for Shopping

Estoy buscando un(a)… – I’m looking for a…

Quisiera una tajada de jamón - I would like a slice of ham

Quisiera un kilo de melocotones - I would like a kilo of peaches

Quisiera una lata de atún - I would like a tin of tuna

Quisiera un paquete de galletas - I would like a pack of cookies

¿Cuál es el lugar de origen de este producto? - Where does this product come from?

¿Cúanto vale esta camisa por favor? – how much is this t-shirt please?

¿Lo tienen en otros colores? – do you have it in other colors?

¿Acá venden…? – do you sell…here?

Me queda un poco grande – it’s a bit big for me

¿Tienen esto en una talla más grande? – have you got this in a bigger size?

Sólo estoy mirando, gracias - I'm just looking, thanks

No estoy interesado(a), gracias - I'm not interested, thank you

¿Podría probarlo, probármelo(la)? - Could I try it on?

¿Qué talla es usted? - What size are you?

¿Lo tiene en un color diferente? - Do you have it in a different color?

¿Estos pantalones son de pura lana? - Are these pants made of pure wool?

el color - color

La talla es muy grande - The size is too big

La talla es demasiado pequeña - The size is too small

Quisiera probar otra talla - I'd like to try another size

más apretado - tighter

más suelto - looser

Esta talla me queda bien - This size fits me

El vestido que llevas es bellísimo - The dress you're wearing is very beautiful

Me llevo esta camisa - I'll take this shirt

el vestier - dressing room

¿Cuánto cuesta? / ¿Cuánto vale? - How much does it cost?

Es muy caro(a) - It's very expensive

Quisiera comparar los precios - I would like to compare prices

¡Me lo llevo! - I('ll) take it!

¿Puedo ver...? - May I see...?

Transport Phrases

¿Qué bus debo tomar para llegar a Medellín? – What bus should I take to get to Medellin?

Para el estadio/me llevas al estadio, por favor – to the stadium please/take me to the stadium please

¿Cuánto vale el pasaje de Bogotá a Santa Marta por favor? – how much is the ticket from Bogota to Santa Marta please?

¿A qué hora sale el (próximo) bus para Cartagena? – What time does the (next) bus to Cartagena leave?

¿Cúanto se demora (el viaje)? – How long does it (the journey) take?

¿Este bus pasa por el parque? – does this bus pass by the park?

Quisiera comprar un tiquete para Barcelona, por favor - I would like to buy a ticket to Barcelona, please

¿A qué hora sale el próximo tren para Barcelona, por favor? - When does the next train leave for Barcelona, please?

¿Dónde puedo comprar los billetes? - Where can I buy tickets?

¿Cuánto cuesta un taxi para el centro de la ciudad? - How much does it cost to take a taxi downtown?

¿Dónde puedo encontrar una parada de taxi? - Where can I find a taxi station?

¿Me puede decir cuando llegamos a ...? - Can you tell me when we get to...?

¿Estamos lejos de... ? - Are we far from ...?

¿Dónde está la estación de metro más cercana? - Where is the nearest metro/subway station?

¿Dónde está la parada de autobús? - Where is the bus stop?

¿Cuántas estaciones faltan para llegar?- How many more stops until we arrive?

Quiero bajarme acá por favor - I want to get off here please

Me bajo en la próxima parada por favor - I am getting off at the next stop please

¿Puedo sentarme aquí? - Can I sit here?

¿Podría cuidar mi equipaje por favor? Regreso en 5 minutos - Could you please watch my bags? I'll be back in 5 minutes

Lléveme a la estación de tren más cercana... - Please take me to the nearest train station...

¿Dónde está la estación de autobus? - Where is the bus station?

¿Cómo puedo ir a la estación central? - How can I get to the main train station?

¿Dónde puedo alquilar un carro? - Where can I rent a car?

¿Es difícil manejar por aquí? - Is it hard to drive around here?

La carretera es peligrosa - The road is dangerous

Phrases for the Telephone

Quisiera comprar una tarjeta telefónica - I would like to buy a phone card

Quisiera comprar una tarjeta SIM pre-pago para éste teléfono - I would like to buy a pre-paid SIM card for this phone

¿Cuánto cuesta una llamada de tres minutos? - How much is a three minute call?

¿Cuál es el prefijo telefónico de Brasil? - What is the dialing code for Brazil?

¿Puedo recargar mi teléfono acá? - Can I charge my phone here?

¿Puedo comprar crédito para éste operador acá? - Can I buy a (name of service provider) phone card here?

¡Aló! - Hello? (on the phone)

Quisiera hablar con ... - I'd like to speak to ...

¿De parte de quién? / ¿Con quién? - Who's calling?

¿Quién es? - Who is this?

El regresará más tarde - He'll be back later

Un momento... - One moment...

Dígale que lo(a) llamé por favor - Tell him/her that I called, please

Yo llamaré más tarde - I'll call back later

Spanish Phrases for Restaurants

Una mesa para cuatro personas por favor – a table for four please

Me trae una bandeja paisa por favor – I’d like the bandeja paisa please

¿Con qué viene el pollo? – what does the chicken come with?

¿Qué incluye el menú? – what does the set meal menu include?

La cuenta por favor – the bill / check please

¿Puede recomendarme un restaurante? - Can you recommend me a restaurant?

¿Do´nde hay un buen restaurante por aqui´? - Where is there a good restaurant around here?

Quisiera reservar una mesa para dos personas a las ocho - I would like to reserve a table for two for 8 o'clock

Te invito a cenar - I would like to take you out to dinner

¿Qué desea comer? - What would you like to eat?

¿Cuál es el plato del día? - What is today's special?

Prefiero el segundo menú - I prefer the second special

¿Cuál es la especialidad de la casa? - What's the house specialty?

¿Hay alguna especialidad regional? - Is there a regional specialty?

¿Ya hizo su pedido? - Have you ordered?

¡Buen Provecho! - Enjoy your meal! [Bon appetit!]

Tengo hambre - I'm hungry

Tengo sed - I'm thirsty

Está muy rico(a) - It's very tasty

Está frío - It's cold

Está caliente - It's hot

¿Cómo quiere la carne? - How do you want the meat?

término medio - medium-rare

bien cocida - well done

sangrante, término medio - rare

Quisiera agua con gas - I would like a sparkling water (or carbonated water)

Me gustaría comprar un buen vino- I would like to buy a good wine

un vaso de agua- a glass of water

una botella de... - a bottle of...

Hay un error en la cuenta - There's a mistake on the bill

Voy a pagar con mi tarjeta de crédito - I'll pay with my credit card

Accommodation Phrases

Tengo una reserva a nombre de… – I have a reservation in the name of….

¿Tienen habitaciones disponibles para mañana? – do you have any rooms free tomorrow?

Quisiera una habitación con baño privado por favor – I’d like an en suite room please

¿Hay una piscina en el hotel? – is there a swimming pool in the hotel?

¿A qué hora es el desayuno? - what time is breakfast?

¿Podría recomendarme un buen hotel? - Could you recommend me a nice hotel?

¿Cuál es la dirección del hotel? - What is the hotel's address?

Quisiera reservar una habitación para dos personas - I would like to book a room for two people

Me quedaré tres noches - I will stay three nights

Del cinco al ocho de agosto - From August fifth to the eighth

Solamente una noche - Just one night

Quisiera alquilar una habitación durante tres días - I would like to rent a room for three days

¿Cuánto cuesta una habitación para dos personas? - How much is a room for two people?

¿Hay restaurante en el hotel? - Is there a restaurant in the hotel?

¿La habitación tiene baño? - Does the room have a bathroom?

¿Puedo ver la habitación primero? - Can I see the room first?

¿El desayuno y la cena están incluidos? - Are breakfast and dinner included?

¿Tiene una habitación más tranquila/grande/limpia? - Do you have a quieter/bigger/cleaner room?

Lo siento, estamos completos - I'm sorry, we are full

¿Puede indicarme otros hoteles? - Can you direct me to other hotels?

¿Podría limpiar mi habitación, por favor? - Could you clean my room, please?

Quisiera reservar una noche más - I would like to book an extra night

Tengo sueño, necesito ir a dormir - I'm tired, I need to sleep

¿A qué hora cierra el hotel por la noche? - What time does the hotel close in the evenings?

Aquí está la llave de la habitación número tres - Here is the key for room number three

Dejé la llave en la recepción - I left the key at the reception

Tengo calor, ¿puede encender el aire acondicionado por favor? - I'm hot, can you please turn on the air conditioning?

Tengo frío, ¿puede encender la calefacción por favor? - I'm cold, can you turn on the heating please?

Quisiera toallas para la habitación número tres, por favor - I would like towels for room three please

¿Usted organiza visitas guiadas? - Do you arrange guided tours?

¿Puedo salir de mi habitación más tarde? - Can I check out of my room later?


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